Un coup fumant

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K.C. Constantine

Un coup fumant

États-Unis (1973) – Actes Sud (1989)


Quelqu'un a lardé Fat Manny de huit coups de couteau ce qui a tendance à énerver son gros frangin Tullio, bien décidé à régler seul le problème. Qui aurait pu s'attaquer à l'obèse, ramasseur de paris pour Muscotti... à part Muscotti ? Mario se demande pourquoi le Padrone aurait transgressé les règles de leur accord tacite excluant toute violence dans la gestion du business...

La paix qui règne depuis seize ans sur Rocksburg est un trompe-l'œil, le fruit d'un compromis entre le crime organisé et les institutions municipales. Mario et Dom ont passé un gentlemen's agreement par lequel chacun obtient satisfaction dans les buts qu'il poursuit... Muscotti limite ses activités et arrose les édiles, graisse la patte des juges et contrôle l'éventuelle émergence du prohibé (prostitution, drogue, etc.) au sein de la communauté. Mario, défenseur de cette drôle de morale mais incorruptible, est le garant de ce fonctionnement harmonieux en sachant tout sur tout le monde...

Les enquêtes de Mario Balzic K.C. ConstantineCette harmonie suppose toutefois que tout se passe en vase clos, au sein de la famille élargie où chacun jouerait la même partition. Ce n'est bien évidemment plus le cas dès lors que le gros Tullio entend faire justice lui-même - sortant donc du cadre ordinaire de règlement des conflits - cette vendetta étant le meilleur moyen pour relancer un cycle de violences privées jusqu'alors pleinement contenu. Ce n'est bien évidemment pas non plus le cas quand une bande de gentilles paroissiennes et leur guide spirituel jouent les bookmakers pour arrondir leurs misérables retraites. Et ce n'est définitivement plus le cas quand l'épouse du padrone local s'avère susceptible de révéler les dessous malodorants de Rocksburg parce que son vieux mari lui a planté des cornes.

Un portrait très réussi de la ville, qui accentue encore plus la sensation de confinement et le sentiment que ceux y vivent y sont à la fois protégés et... enterrés vivants.

Chroniqué par Philippe Cottet le 01/10/2006



Illustration de cette page : Ville typique américaine